Spot 南アフリカ観光スポット

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テーブルマウンテンは南アフリカを象徴するランドマーク

ケープタウンで真っ先に思い浮かぶものと言えばテーブルマウンテン(Table Mountain)。南アフリカで最も有名な観光名所であることに疑いの余地はありませんが、実はこの山には素晴らしい風景が楽しめ、興味深いことをたくさん学べるハイキングコースが数多く整備されていると同時に、マザー・シティと称される大都会の中心に位置しながら国立公園の一画を構成しています。

ロープウェイで山頂へ登るとケープタウンの景色が一望できるテーブルマウンテンは、湾の近くにそびえ立つ単なる岩山ではありません。ここは自然保護が徹底された国立公園で、自然を愛する人にとっては、この上なく魅力的な特徴を備えているのです。

テーブルマウンテン国立公園(Table Mountain National Park)は北のシグナル・ヒル(Signal Hill)から南のケープポイント(Cape Point)まで延びるテーブルマウンテン山脈、さらに半島の海岸線や海までの広いエリアをカバーしています。そしてこの一画を占めるテーブルマウンテンには、南アフリカ固有の動物相と植物相が織りなす豊かな生物多様性が形成されており、国際的にもその希少性が認められています。

この広大な公園にあるケープポイント(Cape Point)、ペンギンでお馴染みのボルダーズビーチ、カーステンボッシュ国立植物園(Kirstenbosch National Botanical Garden)、シルバーマイン(Silvermine)をはじめとしたほとんどの人気スポットへは、少額の保全料を払うだけでほぼ自由にアクセスできます。

ハイキングをしなくても、テーブルマウンテン・ロープウェイ(Table Mountain Aerial Cableway)を利用して頂上まで手っ取り早く登れば、息をのむほど美しい眺めが楽しめます。1929年に開業したロープウェイは、これまでに延べ2,200万人以上をテーブルマウンテンの山頂へ運んでいます。

ロープウェイの頂上駅にはレストランとショップ、そして山頂を散策するための散歩道が設けられています。ここを訪ねる際には忘れずにカメラを用意して、頂上からの風景などとっておきの写真を記録に収めておきましょう。

ハイキングコースは山のキャンプス・ベイ(Camps Bay)側に数多く整備されているのに加えて、カーステンボッシュ国立植物園やケープタウンの街の中心からのハイキングコースも設けられています。

テーブルマウンテンを冒険家の楽園と呼ぶのは決して誇張ではありません。ここでは散歩、山登り、アブセイルなど体力や経験値に応じて様々なアクティビティが用意されています。ただし、山がとてもおとなしく見える日であっても油断は大敵。常に万全の準備と十分な対策を整えておくことを心がけてください。天候の急激な変化に備えて、ハイキングは必ずグループで出かけ、十分な飲料水と暖かい服装を用意しておくこと。またガイドを手配したり、経験豊富なハイカーに同行してもらえば一層安心してハイキングを満喫できます。

【旅の計画に役立つヒントと情報】

◆問い合わせ先
テーブルマウンテン・ロープウェイ(Table Mountain Aerial Cableway Company)
Lower Cable Station, Tafelberg Road
電話:+27 21 424 8181

◆アクセス
テーブル・マウンテンは車、タクシー、バスで楽にアクセスできます。市の観光バスで山の麓まで行くこともできます。

◆地域周辺
ライオンズ・ヘッド(Lion’s Head)もハイカーの間では人気のスポット。特に満月の夜になると、足下に広がるゴージャスな夜景を見ようと山頂を目指す人が大勢やってきます。

◆周辺情報
山は保護区になっているので徒歩でしか見て回れません。

◆料金
ロープウェイは往復で大人約205ランド。オンラインでは185ランドで購入できます(夏の繁忙期などは行列に並ばずにすみます)。ハイキングは無料で頂上から歩いて降りるのが嫌になったら、片道105ランドでロープウェイを利用できます。ロープウェイは天候が悪化すると運休となるのです、歩いて降りる心構えをしておく必要があります。

◆滞在期間
半日から1日。

◆持ち物
山頂ではたいてい麓よりかなり気温が低いので、暖かいジャケットなどを用意しておくこと。

◆宿泊施設
ケープタウンには数多くの宿泊施設があります。バックパッカー向けのロッジのダブルルームは一人1泊で約400ランド、4ツ星ホテルは800〜1,200ランドが相場ですが、季節によって変動します。

◆食事
テーブルマウンテンの山頂にはレストランとショップが併設されています。

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★ご存知ですか?

新・世界の自然七不思議のひとつに数えられているテーブルマウンテンは、南アフリカで最も写真に収められている観光名所と推測されます。テーブルマウンテンは海抜1087mの高さを誇ります。